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    Opinión de Lectores:

    ¿Hundió el 'ARC Caldas' un Submarino Alemán en 1944?

    Por:
    Ivanov Russi Urbano*

    Medellín (Antioquia), Abril de 2004

    Hace 60 años, en la noche del 29 de marzo de 1944, el petrolero 'ARC Cabimas' navegaba sigilosamente el Mar Caribe cubriendo la ruta Cartagena-Panamá. Llevaba como escolta asignada al 'ARC Caldas', al mando del capitán de fragata Federico Diago, dado el constante acecho de los U-Boat alemanes en el teatro de operaciones del Caribe.

    Siendo las 8:25 P.M, ante el asombro de los navegantes, surgió amenazante del profundo océano, en el medio de las dos naves colombianas, la torrecilla de un enorme submarino. Rápidamente el 'Caldas' enfiló sus cañones a aquel, y tras lograr un certero impacto, procedió a la inhabilitación total de la máquina mediante sendas cargas de profundidad. Tras unos cuantos segundos, apareció en el mar una oscura mancha de aceite procedente seguramente de los tanques de combustible. Sea lo que fuera, había sido hundido.

    Este hecho, ampliamente cubierto por El Tiempo en su edición del 31 de marzo de 1944, aún presenta graves inconsistencias en cuanto a qué y a quiénes se disparó.

    Ha sido la historia bastante presurosa en calificar al aparente submarino de alemán sin tener prueba alguna. En la página web http://uboat.net/ se encuentra el listado más completo de U-Boats a que se puede tener acceso. En aquella, se ha hecho un rastreo de los submarinos alemanes combatientes en la Segunda Guerra Mundial, y se expone, con lujo de detalles, el destino de cada una de estas máquinas al servicio de la armada alemana. Allí, según la información disponible del teatro de operaciones del Caribe, la armada colombiana no batalló ni entró en contacto en ninguna fecha con naves alemanas. Sin embargo, la prensa y las fuentes oficiales de Colombia dan como un hecho lo sucedido. Entonces, ¿qué pasó realmente?

    Una hipótesis un poco arriesgada, podría ser que uno de los más de 50 submarinos alemanes perdidos en acción haya caído en territorio colombiano. Examinando detalladamente el listado existente de naves perdidas en acción se encuentra una particularmente llamativa dado que cumple las características de una eventual nave hundida: El U-851. Este submarino se declaró perdido en acción entre finales de marzo y comienzos de abril de 1944 en el Atlántico. La nave era del tipo IXD2 una de los pocas con autonomía y poder suficiente para navegar desde Europa hasta las Américas. Las coincidencias de lugar, fecha y características hacen de este aparato un candidato probable de los hechos anteriormente descritos. Pero lo dicho, esto no puede probarse con rigurosidad en el momento. Solo a través de un salvamento de los restos hundidos entre Cartagena y Panamá, se podrá saber que fue lo que se hundió ese día. Las coordenadas exactas del sitio se deberían poder hallar en la bitácora del 'ARC Caldas', que dejó de prestar servicio en 1961. Dicho diario debe descansar en los archivos de la Armada Nacional.

    Sea cual fuere la verdad, vale la pena hacer el esfuerzo de esclarecerla. Los beneficios de todo tipo que supondría encontrar una reliquia histórica de tamaña magnitud en nuestras aguas territoriales son gigantescos.

    Los escasos submarinos de este tipo existentes hoy en el mundo, son gratamente apreciados y visitados por millones de turistas. Varios se encuentran en museos como el Deutsches Schiffahrtsmuseum en Alemania que exhibe el U-2540, o el Vessiko (prototipo de la clase IIA) que se exhibe en Suomenlinna una isla cerca a Helsinki, o el U-505 que esta en el Museum of Science and Industry de Chicago y que es tristemente recordado por nosotros como el causante de la muerte de 13 tripulantes de la goleta 'Roamar' el 25 de julio de 1942 cerca de Cayo Bolívar. Los restantes submarinos ubicados en superficie, el U-995 y tres botes de tipo XXI, se encuentran en Alemania. Además de estos, se encuentran algunos otros bajo el mar solo alcanzables mediante buceo, en sitios como Noruega, Estados Unidos, Dinamarca, Suecia, Irlanda, Portugal, España y Francia. Sobra decir el gran atractivo que tendría un submarino de estas características ubicado en un museo en territorio nacional…

    La empresa de verificar la ubicación y el estado de los supuestos restos marítimos es difícil, pero el estado colombiano, en cabeza del Gobierno Nacional y la Armada Nacional, debe lanzarse a conquistar dicho objetivo. No es solo un querer, estamos obligados a descubrir si somos poseedores de un patrimonio histórico y cultural de riqueza incalculable.


    * Ivanov Russi Urbano es autor del libro "El Pasado, el Presente y el Futuro vistos por Apolinar Díaz Callejas", el cual contó con participación de Jorge Mario Eastman, Fernando Garavito, Patricia Lara, Piedad Córdoba, Otty Patiño, Jorge Enrique Robledo, Carlos Rodado Noriega, León Valencia y Ricardo Sánchez. Estudiante de la Universidad Eafit de Medellín. Nominado en los premios Portafolio 2003 en la categoría de Mejor Estudiante. Ha publicado varios artículos en revistas y periódicos como El Heraldo de Barranquilla. Ha sido tema de varias columnas y artículos en: El Tiempo, Portafolio, El Heraldo, El Universal, El Tabloide de Tuluá y El Periódico de Buga.

     


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