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    Editorial:
    Debemos Enfocarnos
    en la Productividad

    Por David Vila

    Febrero de 2004

    Lograr un mayor desarrollo económico es un objetivo que está en el corazón de muchas discusiones sociales, políticas y económicas en Colombia. Los proponentes y opositores de un sinnúmero de políticas (reformas políticas, organización sindical, comercio exterior, retención en la fuente, etc.) basan sus argumentos en el efecto que éstas tendrían en el desarrollo económico del país. Sin embargo, me parece que a menudo los participantes de tales debates se olvidan de qué es exactamente lo que a fondo genera desarrollo económico: el aumento de la productividad.

    La productividad mide la cantidad de productos (ya sean servicios o productos reales) que se pueden fabricar (o "prestar" en el caso de servicios) con un número dado de recursos humanos y materiales, y en un tiempo determinado. Es decir: si un sastre con 2 metros de tela, unas tijeras y una maquina de coser puede hacer un pantalón en un día, y otro sastre también con 2 metros de tela, unas tijeras y una maquina de coser puede hacer el mismo pantalón en medio día, entonces el segundo sastre es más productivo.

    La productividad es clave para el desarrollo económico porque Colombia, como toda sociedad, tiene una cantidad limitada de recursos. Hay una cantidad limitada de tierra, de recursos naturales, de capital de inversión, etc. Así que la principal manera de aumentar la cantidad de productos y servicios a disposición de los miembros de la sociedad es mediante la producción/prestación de mayor cantidad de productos/servicios usando la misma cantidad de recursos. Tal dinámica, entre el nivel de productividad y el nivel de desarrollo económico, es evidente al comparar todos los países del mundo: el nivel de productividad de un país está correlacionado directamente con su nivel de desarrollo económico. Por ejemplo, vemos que en aquellos países en los que las cosas se pueden hacer más rápida y fácilmente (un reflejo de la productividad) el nivel de desarrollo económico también es mayor.

    Un error común es pensar que lo que genera desarrollo es la inyección de capital. El pensamiento es que entre más dinero haya en la sociedad, más rápido es el desarrollo económico. Sin embargo, mientras que la inyección de capital puede tener un efecto positivo, su impacto es limitado si ese dinero no se utiliza para mejorar el nivel de productividad. Cuando todo miembro de una sociedad tiene más dinero pero el nivel de productividad es el mismo, el nivel de escasez continúa siendo igual y la mayor cantidad de dinero simplemente genera inflación. Es por eso que muchas sociedades del mundo que han recibido grandes sumas de dinero, pero que no lo han invertido para mejorar su productividad, no han logrado un mayor crecimiento económico (por ejemplo varios países petroleros del medio oriente).

    La relación directa entre el nivel de productividad y el nivel de desarrollo económico parece ser bastante básica y tal vez obvia. Sin embargo, es esencial tenerla en cuenta a la hora de elaborar políticas públicas para así poder identificar más exitosamente las políticas acertadas. Por ejemplo, teniendo presente la cuestión de la productividad, podemos darnos cuenta, más fácilmente, que mejorar la calidad y eficacia del transporte (público, privado y comercial) es importante para lograr un mayor desarrollo económico. El tiempo que una persona gasta sentada en un bus mientras que se desplaza, es tiempo perdido. Si multiplicamos ese tiempo perdido por la cantidad de viajeros, llegamos a una pérdida significativa. Es por eso que soluciones de transporte masivo rápido (como el Transmilenio) son tan importantes.

    Teniendo presente el papel crítico de la productividad, también podemos ver claramente la importancia de la educación para el país. Uno de los recursos más importantes que tenemos es el humano, y entre mejor entrenado esté, más productivo será. Igualmente, podemos darnos cuenta del inmenso costo social que la burocracia tiene para el país. Entre otras cosas, ésta dificulta y demora el desarrollo de nuevas empresas, y de las actuales, lo que constituye una reducción de la productividad.

    La importancia de la productividad es algo obvia y tal vez, por esa razón, a menudo es ignorada. Sin embargo al evaluar cualquier política o reforma siempre debemos preguntarnos ¿Cuál sería el efecto de esta política/reforma en la productividad del país? ¿Generaría demoras y complicaciones que reducen la productividad?, o por el contrario ¿Facilitaría que las cosas se hagan de forma más rápida y fácil?

     


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