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    La Defensa Civil
    y
    Su Crisis de Presupuesto

    Por Camilo Andrés Sánchez

    Madrid (Cund.), Enero, 2003

    El Periódico Amigo estuvo conversando con el encargado de la Defensa Civil de Madrid, Carlos Rocha, quien contó la difícil situación por la que atraviesa este cuerpo de socorro.

    Periódico Amigo: Háblenos del presupuesto de la Defensa Civil.
    Carlos Rocha: La Defensa Civil no tiene presupuesto otorgado por el Estado. Es una institución cuyo principio filosófico es el socorrismo, y accesoriamente trabajamos con la seguridad nacional. En la Defensa Civil Colombiana el voluntariado tiene que aportar su uniforme. No tenemos elementos, lo que hace que seamos ineficaces. Si vamos a rescatar a unas víctimas en un accidente terrestre o ahogadas en un río, no contamos con el equipo. Eso hace que la comunidad perciba una imagen distorsionada de lo que somos. Si no rescatamos a un ahogado en 20 minutos, somos ineficaces y por lo tanto la comunidad queda inconforme con nuestro servicio. Naturalmente, esperamos que los entes del Estado nos ayuden, ya que al fin y al cabo a quienes estarían beneficiando no es al voluntariado de la Defensa Civil sino a la comunidad que tiene contingencias y accidentes.

    P.A.: ¿Cómo hacen ustedes para conseguir el equipo de rescate?
    C.R.: Por medio de convenios establecidos con algunos mandatarios del Estado. Por ejemplo, si el alcalde de turno hace con nosotros un acuerdo económico, prestamos los servicios que requiera la Alcaldía durante el periodo del mandato.

    P.A.: ¿Ustedes tienen alguna relación con el alcalde Juan Carlos Coy?
    C.R.: Tenemos unas magníficas relaciones con esta administración. Sin embargo, debido a las dificultades económicas que tiene el municipio no se ha podido establecer convenio alguno.

    P.A.:¿Cómo hacen para socorrer un accidente si no tienen los recursos?
    C.R.:
    Cuando nos informan de un accidente, la reacción nuestra no es inmediata porque carecemos de equipos de comunicaciones. Simplemente nos informan telefónicamente o directamente del incidente y acudimos a éste. Antes de llegar al sitio del percance recogemos los pocos instrumentos de rescate que tenemos y a los voluntarios, lo cual nos lleva bastante tiempo.

    Si no tenemos gasolina, no podemos movilizarnos en nuestro vehículo, lo que hace que la acción nuestra se retarde más. Si nos informan de un accidente, por citar un ejemplo, a las 10 de la mañana, estamos reaccionando a la una de la tarde. En ese lapso de tres horas naturalmente las víctimas están más afectadas que cuando se inició el siniestro.

    P.A.: ¿Ustedes han conversado con el gobierno municipal, departamental o nacional sobre esto?
    C.R.:
    La Defensa Civil se divide en dos sectores, la defensa Civil Oficial que es la parte estatal, los funcionarios de dicha institución, y la Defensa Civil Privada que es el voluntariado en Colombia. A nosotros nos hace falta una ley en la cual se le conceda a este organismo un porcentaje de los recursos económicos del Plan de Desarrollo Municipal, con lo que superaríamos toda falta de dinero que tenemos. Mientras no exista una ley que defienda al voluntariado y que le provea una entrada económica siempre estaremos en el papel del pordiosero estatal.

    P.A.: ¿Actualmente ustedes como Defensa Civil califican su servicio como bueno, regular o malo?
    C.R.:
    Podemos decir que estamos mal. La alcaldía muy amablemente nos cedió una casa en el barrio Escallón que utilizamos como sede. Una mandíbula de la vida que se requiere para un rescate terrestre cuesta 25 millones de pesos que no tenemos, un equipo de buceo para rescatar a un ahogado vale 16 millones de pesos, dinero que tampoco tenemos. Nos toca hacer uso del sistema artesanal de araña para rescatar a un ahogado o valernos de una pica y una barra para rescatar a las víctimas de un accidente de tráfico. La falta de equipo nos hace ineficaces.

    P.A.:¿Tienen algún método de auto sostenimiento?
    C.R.: No tenemos absolutamente nada. Existe una cuota voluntaria con la cual los miembros de la institución consiguen su uniforme. Capacitarse en cuestiones de socorrismo tiene su costo y muchas veces nos toca acudir a la limosna para poder enviar a un voluntario a instruirse.

    P.A.: ¿Cuánto tiene que gastar un voluntario al mes para ser un integrante de la Defensa Civil?
    C.R.: Los servicios públicos de la casa que tenemos llegan por un valor de $60.000 pesos. Si somos 30 voluntarios, entonces nos toca dar $2.000 pesos a cada uno, para poder sostener la sede.

    Por otra parte, el voluntario tiene que proporcionarse su uniforme, con las botas y todo el equipo. Tenemos que decir que algunas personas particulares y ciertas empresas nos ayudan económicamente.

    P.A.: ¿Qué tiene que hacer una persona para ser voluntario de la Defensa Civil?
    C.R.:
    Hay dos categorías para ser voluntario de la Defensa Civil. Una el civilito que va de los 8 a los 14 años y otra el voluntario adulto que va de los 14 años en adelante. Para este caso, se hace una solicitud de ingreso anexando un certificado que asegura que la persona no tiene antecedentes penales, el cual es emitido por el Comando de la Policía o por una inspección. Si el individuo es menor de edad, se requiere un permiso de los padres para asistir como aspirante a voluntario. Una vez que ingresa como aspirante, hace un curso básico de primeros auxilios, extinción de incendios, búsqueda y rescate, comunicaciones y otras áreas. Si el solicitante pasa el curso ya es voluntario e inmediatamente empieza su ascenso en dos aspectos: con las horas de servicio prestadas durante el año y con los cursos intensivos que asiste.

    P.A.: ¿Ustedes han planteado alguna solución para resolver su situación económica?
    C.R.:
    Sí, claro. Tenemos pendiente una cita con el señor alcalde, Juan Carlos Coy y con el presidente del Concejo, Luis Francisco Rico, con el fin de encontrar alguna salida para que siga subsistiendo la Defensa Civil en Madrid.

    P.A.: ¿ Hay garantías para una solución económica?
    C.R.: Percibimos gran voluntad política por parte del alcalde y del concejo. Estoy seguro y tengo fe que vamos a solucionar esta dificultad.

    P.A.: Desde su punto de vista ¿Cuánto dinero requiere el departamento de Defensa Civil para sostenerse mensualmente?
    C.R.:
    Para sostenerse mensualmente, teniendo presente el mantenimiento del vehículo, el pago de los servicios de la sede, el mantenimiento del equipo y el pago de los uniformes, la institución requiere más o menos un millón de pesos.

     


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